2018-12-15 11:34:31 来源:参考消息网 责任编辑:贾元熙
核心提示:科学家认为,鲸先是失去了全部牙齿,然后才进化出鲸须。古代鲸之所以进化到无齿状态,是因为生活在那一时期的鲸不需要牙齿就足以活到繁殖后代的年纪。
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参考消息网12月1日报道 美媒称,大约3300万年前的鲸就不是文雅的进食者了。由于没有牙齿,它们于是就像强有力的史前真空吸尘器一样,把整条鱼或鱿鱼吸入口中、然后囫囵吞下。

据美国石英财经网站11月30日报道,鲸无牙齿这一形象颠覆了目前的进化理论,即古鲸曾有的使它能够咀嚼食物的牙齿进化成了鲸须——一种像稻草一样的角蛋白结构,能够过滤海水中的微小猎物、比如磷虾。

然而,新近记录在案的一种古代鲸的遗骸表明,鲸先是失去了全部牙齿,然后才进化出鲸须。以位于弗吉尼亚州的乔治·梅森大学一个团队为首的研究人员,11月29日在美国《当代生物学》半月刊上发表论文,描述了他们的研究成果。

报道称,研究人员考察了一名业余化石收藏者1977年在美国俄勒冈州发现的一头古代鲸遗骸。这些遗骸数十年来一直保存在马里兰州的一个仓库内。迄今为止,人们对这头鲸的了解是它生活在大约3300万年前。科学家称之为“母鲸”(Maiabalaena)。

当乔治·梅森大学的研究团队最终得以审视这些骨头时,他们惊奇地发现了一个更适合吸吮而不是撕咬或咀嚼的下颚和喉咙结构。因为这头“母鲸”生活在齿鲸(可追溯至5500万年前)时代与须鲸出现的年代之间(起源于2500万年前)。这个团队认为,它代表了鲸历史中的一个中期进化步骤。

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